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[原创] 不知道使用巨大财富的富翁—第谷·布拉赫(二)
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宇声星空2

2021-05-04 06:37

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不知道使用巨大财富的富翁—第谷·布拉赫(二)

 

 

自己的天文台建成后,第谷的确大忙了一阵。也许是有金钱做后盾,愿望很容易就实现了;也许是花费太大,毕竟自建要添不少设备。总之,他很需要钱。这一时期他还从事炼金术的研究,专心做一些化学实验,甚至到了着迷的地步。如果不是一次突发的天象出现,他也许要走一大段弯路。 


157210月,仙后座爆发了一颗超新星。它是那样的明亮,以至于11月时白昼都可以看到。1111日傍晚,第谷也发现了它。在第谷逝世之后出版的《新编天文学初阶》一书中,记录了当时的情况。他写道: 


“看那!在头顶正上方,一颗奇异的星突然出现,光辉灿烂,它闪耀着,令人眩目。我惊诧不已,有些茫然失措,静静地站在那里,紧紧盯着它,凝视良久······我即刻准备好仪器,开始测量它与仙后座临近恒星的距离,以确定它的位置;仔细地记录我所能看到的一切,如视亮度、形状、颜色等等。” 


关于这颗超新星,我国明代天文学家也作了认真观测和记录。《明史·天文志》、《明实录》、《明史稿》、《明通鉴》、《国榷》、《仪封县志》、《浙江续志稿》等文献中都有详细的记载。 


在长达四个半月的时间里,第谷认真观测、研究,得到丰富的数据。于次年发表了《论新星》。


他写道:“这一新见星既不在月球下面的地球范围内,也不在七个运动天体(星空注:指太阳、月球、水星、金星、火星、木星和土星。)的轨道上,而是在第八层天穹上,在其他恒星之间。” 


当时的第谷不可能从天体力学、天体物理学和天体演化学方面找到超新星爆发的原因;他也不可能摆脱托勒密的束缚,认为超新星位于以地球为宇宙中心的第八层恒星天上。但他却从天体测量学方面提供了最为丰富而珍贵的资料。甚至有人认为,第谷记录的资料比此前所有的记录到的关于新星、超新星资料都要充实。这并非过誉之词。 


尽管并非第谷第一个发现,但由于第谷的卓越贡献,1572年超新星被后人称之为“第谷超新星”。


第谷名声大震 ,德国科学界的许多朋友希望他永久侨居于德国。他也制订了在德国建造大型天文台的计划。消息传到丹麦国王弗里德里克二世耳朵里。弗里德里克二世也想由于第谷的成就,增加丹麦国家和国王自己的荣耀,急令专使日夜兼程诏令第谷觐见。第谷立即动身,赶到了哥本哈根。 


1576年,弗里德里克二世把松德海峡的汶岛恩赐给了第谷,明文规定该岛归他终身使用;并拨款十万居尔盾建造了乌兰尼堡天文台。(乌兰尼亚是希腊神话中掌管天文学的缪斯之一。)天文台壮观华丽,设备齐全,包括起居室、观察室、图书馆、实验室。8年后,他又建立了斯坦拉奈堡,增设了造纸厂和印刷厂,专门装帧他的手稿。由于丹麦国王弗里德里克二世的庇护和帮助,更由于第谷的勤奋和努力,汶岛一时成为全欧洲重要的科学活动中心之一。


第谷是最杰出的天文仪器制造家。由他亲自设计、监制,请来了奥格斯堡最好的工匠,造出许多大型精密的天文仪器。它们被放置在有活动房顶的地下观察室里,可以防风、防震。其中最大的大象限仪半径2米,又称为第谷象限仪,其读数可以精确到六分之一弧分。 


在地下观察室的四壁,悬挂着8位天文学家的画像,画像下面均有题记。其中第7位就是第谷·布拉赫自己,题记中暗示将有后人评价他的工作、事业和成就。第8位画像题名“赛第谷”,这是并不存在的“子虚乌有先生”。 


第谷更是一位最卓越的天文观测大师。至1597年的二十多年间,他进行了难以想象的大量工作,测定了770多颗恒星的准确位置,编制了新的星表,精确度达到半弧分。他还研究了大气折射,发现了黄赤交角的变化、月球运动的二均差,重新测定了岁差常数。特别是对彗星的研究,具有里程碑意义。 


1577年,第谷认真观察、测量了一颗明亮的彗星,证实了这颗彗星穿行了几颗行星的轨道,从而打破了一个陈腐的传统观念;打破了一个荒诞的神话。亚里士多德认为,彗星是大气层中的燃烧现象,竟然影响欧洲长达一千九百多年;托勒密体系的支柱是:每一层天都有一个水晶天穹(太阳、月球、五大行星各在一层水晶天穹上,恒星所在是恒星天),如今看来,是多么荒谬。第谷的重大发现及证实,使人类对彗星的认识前进了一大步。他是后来创建彗星天文学的英国天文学家爱德蒙·哈雷(16561742年)的先驱之一。 

 







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